Kleiner Reiseführer Wales

Wales liegt am felsigen Rand Westeuropas und bietet eine Menge physischer Schönheit in seiner kleinen Landmasse: Bergketten, üppige Täler, zerklüftete Küsten, altmodische Marktstädte und alte Schlösser laden zu langen und wiederholten Besuchen ein. Die Kultur ist überzeugend, sei es in ihren walisischen oder englischsprachigen Erscheinungsformen, ihren keltischen oder industriellen Traditionen, ihren alten Eckpfeilern des Glaubens oder ihrer zeitgenössischen Chuzpe. Wales wird im Vergleich zu seinen keltischen Cousins ​​aus Irland und Schottland oft kurz geschrumpft. Weder so international bekannt noch so romantisch wahrgenommen, wird das Land normalerweise durch seine Männerchöre und dicht gedrängten Grubendörfer definiert. Aber der Ort hat weit mehr zu bieten als die abgedroschenen Stereotypen, und im besten Fall ist Wales der betörendste Teil der britischen Inseln.

In den letzten Jahren hat das walisische Selbstbewusstsein stark und schwindelerregend zugenommen, eine Ware, die nicht mehr so ​​stark vom Vergleich mit ihrem großen und mächtigen Nachbarn England abhängt. Die Populärkultur – insbesondere Musik und Film – hat viel zu dieser Wiederbelebung beigetragen, ebenso wie die Ankunft einer Nationalversammlung im Jahr 1999, der ersten Regierungsebene in ganz Wales seit sechshundert Jahren. Nach Jahrhunderten erzwungener Unterwerfung erlebt der nationale Geist eine bemerkenswerte Renaissance. Das alte Symbol des Landes, y ddraig goch oder der rote Drache, der überall in Wales auf Flaggen flattert, erwacht aus einem scheinbar sehr langen Schlaf.

Sobald Sie die Grenze von England nach Wales überqueren, sind die Unterschiede in Aussehen, Haltung und Kultur zwischen den beiden Ländern sofort offensichtlich. Wales hat viele physische und emotionale Ähnlichkeiten mit den anderen keltischen Ländern – Schottland, Irland, Cornwall, Bretagne und sogar Asturien und Galizien im Nordwesten Spaniens. Eine felsige und bergige Landschaft, deren Farben überwiegend grau und grün sind, eine dünn verstreute, weitgehend ländliche Bevölkerung, eine tief in Folklore und Legende verwurzelte Kultur und das Überleben einer bestimmten, alten Sprache sind Markenzeichen von Wales und seinen Partnerländern. Für Besucher ist es die walisische Sprache, der stärkste Überlebende der keltischen Zungen, der das Land am offensichtlichsten mit zungenbrechenden Dorfnamen und riesigen zweisprachigen Wegweisern auszeichnet. Jeder in Wales spricht Englisch, aber ein Viertel der Bevölkerung spricht auch Walisisch: Fernseh- und Radiosender, alle Kinder lernen es in der Schule, Restaurantmenüs werden zunehmend zweisprachig und auch Besucher werden aufgefordert, zumindest einen Teil der Sprache zu sprechen reiche, erdige Töne einer der ältesten lebenden Sprachen Europas.

Übernachten in Wales (Cardiff)

Dinge, an die Sie denken sollten, wenn Sie nach Wales reisen

Nach der siebenhundertjährigen Unterwerfung von Wales durch seinen weitaus größeren und mächtigeren Nachbarn fordern viele walisische Nationalisten zumindest eine Trennung von England, wenn nicht sogar eine vollständige Scheidung von England. Die gegenseitige Antipathie ist fast alle gutmütig, aber oft ist das größte Vergehen für die Waliser, wenn diese sehr offensichtlichen Unterschiede offensichtlich ignoriert oder bevormundet werden. Vermeiden Sie es, sich auf England zu beziehen, wenn Sie wirklich Großbritannien oder das Vereinigte Königreich meinen, und sagen Sie nicht Englisch, wenn Sie Walisisch meinen : Es ist, als würde man eine Kiwi einen Aussie oder einen Kanadier einen Amerikaner nennen (wahrscheinlich schlimmer).

Kultur in Wales

Obwohl es die Fülle an Sehenswürdigkeiten ist – prähistorische Stätten, zerfallende Burgen und wilde Landschaften -, die Touristen dazu bringt, Wales überhaupt zu besuchen, verlassen sie oft das zeitgenössische Element. Die Städte und Universitätsstädte im ganzen Land sind voller zurückhaltender jugendlicher Zuversicht und kulturellem Optimismus, während ein oder zwei Generationen von „New Age“ -Migranten den kleinen Marktstädten in Mittelwales und im Westen einen merkwürdigen Kosmopolitismus verliehen haben. Obwohl konservative und traditionelle Kräfte immer noch sporadisch mit diesen liberaleren und anarchischeren Gedankensträngen in Konflikt geraten, besteht das unbestreitbare Gefühl, dass Wales sowohl physisch als auch emotional groß genug ist, um so unterschiedliche Einflüsse aufzunehmen. Vielleicht am wichtigsten von allem, Die walisische Kultur wird von einer ikonoklastischen Demokratie gestützt, die in starkem Kontrast zu den vom Establishment besessenen Klassenunterschieden Englands steht. Der walisische Charakter ist berühmt für seine Musikalität, Lyrik, Selbstbeobachtung und Sentimentalität, die weitaus bessere Barden und Sänger hervorbringt als Lords und Meister. Und die walisische Kultur ist unbestreitbar inklusiv: Von einem Gesang in der Kneipe bis zur grandiosen Theatralik eines Eisteddfods sind alle involviert – auch alle Besucher, die lernen und mitmachen möchten.

Wohin in Wales?


Von Sjaak Kempe, CC BY 2.0, Link

Wales ist nur 160 Meilen von Nord nach Süd und 50 Meilen von Ost nach West kleiner als Massachusetts und nur halb so groß wie die Niederlande. Die meisten Einwohner leben im südlichen Viertel des Landes, was weitgehend bestimmt, wohin Sie reisen und was Sie tun. Wie alle Hauptstädte ist Cardiff für den Rest des Landes untypisch. Die meisten nationalen Institutionen haben ihren Sitz hier, nicht zuletzt die Nationalversammlung für Kleinkinder, die in brandneuer Pracht inmitten der massiven Regenerierungsprojekte von Cardiff Bay untergebracht ist. Die Stadt beherbergt auch das Nationalmuseum und das St. Fagans National History Museum – beides hervorragende Einführungen in den Charakter des restlichen Wales – sowie das großartige Millennium Stadium, in dem große Sportveranstaltungen und Blockbuster-Auftritte stattfinden. Die einzigen anderen Zentren von nennenswerter Größe sind laut und lässig Newport und luftig, wiederauflebendes Swansea, das östlich und westlich der Hauptstadt liegt. Alle drei Städte wuchsen als Häfen und exportierten hauptsächlich Millionen Tonnen Kohle und Eisen aus den Tälern, wo in den dünnen Landstreifen zwischen den Bergen äußerst stolze Industriegemeinschaften entstanden.

Ein Großteil der Attraktivität von Wales liegt außerhalb der größeren Städte, wo es zahlreiche Hinweise auf die Kriegstreiberei gibt, die die Entwicklung des Landes geprägt hat. Überall gibt es Burgen, von den harten kleinen Steinfestungen der frühen walisischen Fürsten bis zu Edward I.’s unvergleichlicher Reihe von Festungen aus dem 13. Jahrhundert in Conwy, Beaumaris, Caernarfon und Harlech und grandiosen viktorianischen Haufen, in denen Auerhahn der einzige Feind war. Befestigte Wohnhäuser dienten als Grundlage für eine Reihe von Herrenhäusern im Land, aber viele Burgen waren menschenleer und blieben auf felsigen Hügeln dramatisch isoliert, höchstwahrscheinlich an Orten, die zuvor von prähistorischen Gemeinden besetzt waren. Durchgangsgräber und Steinkreise bieten eine greifbarere Verbindung zur vorrömischen Zeit, als der Priesterorden der Druiden über die frühen keltischen Völker herrschte.

Egal, ob Sie Burgen, Megalithen oder das Haus von Dylan Thomas in Laugharne bewundern, fast alles in Wales wird durch die Schönheit der Landschaft aufgewertet, vom Tieflandgrün von Wiesen und Flusstälern bis zu den unwirtlichen Höhen der Moore und Berge. Das starre Rückgrat des Kambriums endet in den hoch aufragenden Gipfeln von Snowdonia und den eckigen Kämmen der Brecon Beacons, die beide ein hervorragendes Wanderland und beide Nationalparks sind. Ein dritter Nationalpark folgt der Küste von Pembrokeshire, wo goldene Stränge durch felsige Klippen mit Blick auf vorgelagerte Vogelkolonien getrennt sind. Ein Großteil der übrigen Küste bleibt unberührt, obwohl sie nur selten besucht wird. Lange Sandstriche werden oft von traditionellen britischen Badeorten unterstützt: Die Nordwales-Küste, die kambrische Küste und die Gower-Halbinsel weisen eine bemerkenswerte Fülle auf.

Alternative, New Age und grünes Wales

Möglicherweise ist Wales – insbesondere der mittlere und westliche Teil – mehr als jeder andere Teil Großbritanniens zu einer Oase für diejenigen geworden, die nach alternativen Lebensstilen suchen. Zu den ständigen Zeugnissen hierfür zählen das Center for Alternative Technology (CAT) in der Nähe von Machynlleth, heute eine der meistbesuchten Attraktionen der Region, und das Tipi Valley in der Nähe von Talley, eine ständige Gemeinde, die in Tipis der amerikanischen Ureinwohner lebt und regelmäßig eine öffentliche Schwitzhütte betreibt. Beide Institutionen wurden Mitte der 1970er Jahre gegründet und haben in weniger glücklichen Zeiten Erfolg gehabt. Zum größten Teil war es ein ziemlich reibungsloser Prozess, obwohl gelegentlich ein Widerspruch zwischen New Agers und lokalen, etablierten Familien ausbricht, der normalerweise durch die manchmal liberale Selbstgefälligkeit einiger Zuwanderer geschürt wird.

Für die Besucher ist das Erbe dieses „grünen“ Zustroms in ganz Wales offensichtlich. Selbst in einigen der kleinsten ländlichen Städte finden Sie häufig ein Reformhaus, ein Vollwertcafé, irgendwo, wo esoterische Ephemera ausgepeitscht werden, oder ein alternatives Ressourcenzentrum. All dies gibt Ihnen weitere Ideen und Kontakte für lokale Ereignisse, Orte, Gruppen und Einzelpersonen.

Es gibt auch eine Vielzahl guter Festivals von Frühling bis Herbst, angefangen von großen Folk- und Blues-Bashes bis hin zu kleineren Versammlungen auf abgelegenen Feldern mit kaum mehr als ein paar knallenden Soundsystemen. Informationen werden am besten mündlich übertragen. Halten Sie also Augen und Ohren offen, um Informationen zu erhalten, und zögern Sie nicht, nachzufragen. Für besser organisierte und größere Veranstaltungen sehen Sie Monate im Voraus Anzeigen und Flyer.

Für umweltbewusste Touristen gibt es jetzt zahlreiche Pauschalangebote, darunter Wander-, Rad-, Tanz- und Heilungsferien sowie Exerzitien in abgelegenen Zentren, in der Regel mit vegetarischem und veganem Essen. Einige davon sind statisch, viele befinden sich an temporären Standorten, während andere Sie in Bewegung halten.

Reisefakten Wales

• Mit einer Fläche von 20.800 Quadratkilometern ist Wales weniger als ein Sechstel so groß wie England und etwas größer als New Jersey.

• Während Wales Teil des Vereinigten Königreichs und Mitglied der Europäischen Union ist, hat es auch eine eigene walisische Regierung , die für bestimmte lokale Angelegenheiten zuständig ist.

• Die Bevölkerung von Wales ist rund drei Millionen, sechzig Prozent davon in der südöstlichen Ecke des Landes lebt. Ein Viertel der Bevölkerung von Wales wurde außerhalb des Landes geboren, die überwiegende Mehrheit waren Migranten aus England. Cardiff, die Hauptstadt, hat 300.000 Einwohner.

• Wales ist offiziell eine zweisprachige Nation. Alle sprechen Englisch und fast ein Viertel der Bevölkerung spricht auch Walisisch, den stärksten Überlebenden der keltischen Sprachen. Die überwiegende Mehrheit der Walisischsprachigen konzentriert sich auf den Norden und Westen des Landes.

• Wales war eine weitgehend anglikanische Nation (Besuch der Kirche in Wales), bis der Nonkonformismus Wales zwischen dem 17. und 19. Jahrhundert erfasste. Dies führte zu vielen verschiedenen Spaltungen von Methodisten, Baptisten und Calvinisten, wie das Erbe der Kapellen überall im Land zeigt.

Land des Liedes

“Preiset den Herrn! Wir sind eine musikalische Nation “, intoniert Rev. Eli Jenkins in Dylan Thomas ‘Meisterwerk Under Milk Wood . Es ist ein Ruf, auf den die Waliser zu Recht stolz sind. Obwohl mutige Bergleute, die sich ihren Weg zum Markenkopf sangen, die taufrische Erfindung von Hollywood ( Wie grün war mein Tal ) waren, macht Wales viel mehr Lärm und macht es viel melodischer als die meisten anderen kleinen Länder.

Die Männerchöre des Landes, von denen viele nach der Dezimierung des Steinkohlenbergbaus, aus dem sie hervorgegangen sind, ums Überleben kämpfen, sind die bekanntesten Beispiele für walisischen Gesang, aber die Traditionen reichen viel weiter zurück bis zu den Barden und Minnesängern der keltischen Zeit . Wales fördert weiterhin große Stimmen und großes Talent: vom hüftschwenkenden Sir Tom Jones über die atemberaubende Dame Shirley Bassey bis hin zu anarchistischen Rockern, den Manic Street Preachers und jungen Diven wie Charlotte Church, Katherine Jenkins und Duffy.

Männerchöre

Wales schützt seinen Ruf als Land der Lieder nachdrücklich und zeigt seine feine Stimme am eindrucksvollsten in seinen Reihen von Männerchören . Obwohl sie im ganzen Land verbreitet sind, sind sie im südlichen, industriellen Kernland am lautesten und stärksten. Ihre Wurzeln liegen in den nonkonformistischen religiösen Traditionen des 17. und 18. Jahrhunderts, als insbesondere der Methodismus das Land erfasste und das Singen eine freie und wirksame Möglichkeit war, den oft verfolgten Glauben zu pflegen. Klassische Hymnen wie Cwm Rhondda und die walisische Nationalhymne Hen Wlad Fy Nhadau ( Land meiner Väter)) sind gleichbedeutend mit den Chören. Jede Stadt in den Tälern hat noch einen eigenen Chor, von denen die meisten Besucher zu Proben einladen. Fragen Sie im örtlichen Tourismusbüro oder in der Bibliothek nach und nutzen Sie die Gelegenheit, eine der markantesten Chortraditionen der Welt in voller Pracht zu hören.

Prähistorisches und legendäres Wales

Ob Sie durch ein mit Tau getränktes Feld zu einem geheimnisvoll eingeschriebenen stehenden Stein stapfen oder die Nachmittagssonne einfangen, während sie den Eingang zu einer Grabkammer auf einer Klippe beleuchtet – die Erkundung der prähistorischen Stätten von Wales ist durchaus lohnend. Mit Ausnahme einiger der beliebtesten wird das Blöken von Schafen der einzige Ton sein, der die kontemplative Stille dieser spirituellen Orte bricht.

Prähistorische Stätten verunreinigen Wales. Hüttenkreise, die defensiv auf windgepeitschten Hügeln aufgestellt sind, zeugen von einer rauen vorkeltischen Hand-zu-Mund-Existenz, die viertausend oder fünftausend Jahre zurückreicht, während Steinkreise, kunstvoll geschnitzte Monolithen und fein ausbalancierte Decksteine, die an entscheidenden Stellen auf alten Pfaden angebracht sind , das Spirituellere suggerieren Leben geführt von den priesterlichen Druiden. Großbritanniens größter Druide – Das Zentrum war Anglesey, und auf der Insel befinden sich immer noch viele der besten prähistorischen Stätten von Wales, darunter die prächtigen Kammern von Barclodiad y Gawres und Bryn Celli Ddu. An den mysteriösen Hängen des Mynydd Preseli in Pembrokeshire und in der Gegend um Harlech in Nordwales finden sich zahlreiche stehende Steine ​​und Kreise. Viele Orte haben ihren Namen von großen Persönlichkeiten der keltischen Geschichte und Folklore, wie Arthur und Merlin (Myrddin auf Walisisch); Es gibt viele Legenden, die einen Großteil der Landschaft mit alten Geschichten verbinden.

Die besten Ausflüge von Wales


Sie können in Wales nicht weit kommen, ohne eine großartige Aussicht zu genießen. Wenn Sie jedoch auf der Suche nach einer der schönsten Landschaften sind, probieren Sie diese Fahrten aus.

Wye Valley
Genießen Sie die bewaldete Schlucht des Flusses Wye auf einer Reise von Monmouth an Tintern Abbey vorbei nach Chepstow.

Gospel Pass
Nehmen Sie die schmale Straße über das Dach der Black Mountains von Abergavenny am Llanthony Priory vorbei nach Hay-on-Wye.

Elan Valley und Cwmystwyth
Von Rhayader aus nehmen Sie die Bergstraße an den Stauseen des Elan-Tals vorbei bis zu den verwüsteten Landschaften rund um Cwmystwyth und vorbei an der Devil’s Bridge in das Tal von Rheidol.

Abergwesyn Pass
Folgen Sie der Straße der alten Viehzüchter über das spektakulär abgelegene Moorland des Kambriums von Llanwrtyd Wells nach Tregaron.

Marine Drive
Eine kurze, aber wunderschön landschaftlich reizvolle Runde um die Great Orme.

Wales ‘Dampfeisenbahnen: sechs der besten


Von Tom Parnell, CC BY-SA 2.0, Link

Mit der steigenden Nachfrage nach Steinbrüchen im 19. Jahrhundert mussten Steinbruch- und Minenbesitzer wirtschaftlichere Wege als Packpferde finden, um ihre Produkte auf den Markt zu bringen, aber in den steilen, gewundenen Tälern von Snowdonia erwiesen sich Bahngleise mit normaler Spurweite als zu unhandlich. Die Lösung waren Schienen, die normalerweise etwa 2 Fuß voneinander entfernt waren und von Dampfmaschinen und dinky rollendem Material bedient wurden. Der Charme dieser Eisenbahnen wurde von Zugbegeisterten erkannt und lange nach dem Niedergang der Steinbrüche schlossen sie sich zusammen, um verlassene Linien und Loks wiederherzustellen. Die meisten Linien werden immer noch größtenteils von Freiwilligen betrieben, die auch neue Dienste entlang nicht genutzter Abschnitte des Normalspurbettes in Betrieb genommen haben.

Die folgenden Eisenbahnen sind von Nord nach Süd aufgeführt:

  • Snowdon Mountain Railway Llanberis.
  • Welsh Highland Railway Porthmadog.
  • Ffestiniog Eisenbahn Porthmadog.
  • Llangollenbahn Llangollen.
  • Talyllyn Railway Tywyn.
  • Tal der Rheidol Eisenbahn Aberystwyth.

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