Bilharziose oder Schistosomiasis – Informationen für Reisende

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Bilharziose (auch als Urogenitale Schistosomiasis bekannt) ist eine parasitäre Infektion, die durch Schistosoma Würmer verursacht wird. Die Infektion erfolgt durch direkten Kontakt mit kontaminiertem Süßwasser, wo bestimmte Schnecken die Infektion beherbergen können. Larvenformen des Wurms werden von diesen Schnecken in frisches Wasser freigesetzt und können in die menschliche Haut eindringen und in innere Organe wandern.

Wichtiger Hinweis! – Wir sind keine Ärzte, Mediziner, Virologen oder aus einer angeschlossenen Berufsgruppe – Informationen werden hier nur zur Verfügung gestellt und aufbereitet, wir geben hier niemals einen medizinischen Rat oder Behandlungshinweise! Sollten Sie sich mit einer dieser Krankheiten infizieren, suchen Sie auf jeden Fall einen Arzt auf um sich rechtssicher medizinisch Beraten zu lassen!

Allgemeine Informationen über Bilharziose / Schistosomiasis 

Die in tropischen Regionen, insbesondere in Afrika, am häufigsten vorkommende parasitäre Krankheit, die Bilharziose-Infektion, tritt durch direkten Kontakt mit kontaminiertem Wasser auf. Bilharziose oder Bilharziose wird durch Würmer (sogenannte Egel) verursacht, die einen komplexen Lebenszyklus mit Süßwasserschnecken haben. Es gibt mehrere Arten, von denen die häufigsten Schistosoma mansoni , Schistosoma japonicum und Schistosoma haematobium sind . Unbehandelte Bilharziose kann schwerwiegende langfristige Gesundheitsprobleme wie Darm- und Blasenerkrankungen verursachen.Bilharziose ist eine der am weitesten verbreiteten parasitären Infektionen des Menschen und der häufigste Parasit, der durch Kontakt mit Süßwasser übertragen wird. Es ist endemisch (regelmäßig anzutreffen) in mehr als 70 Ländern mit niedrigem Einkommen, wo es in ländlichen Gebieten und am Rande von Städten vorkommt. Weltweit sind über 700 Millionen Menschen einem Infektionsrisiko ausgesetzt, fast 240 Millionen Menschen sind infiziert. Die wirtschaftlichen Auswirkungen und gesundheitlichen Auswirkungen der Bilharziose sind weitreichend. Krankheiten treten häufiger bei Kindern mit Infektionen auf, die in vielen Risikobereichen häufig bei Kindern unter 14 Jahren auftreten.

Risikobereiche von Bilharziose oder Schistosomiasis

Schätzungen zufolge leben 90 Prozent oder mehr derjenigen, die wegen Bilharziose behandelt werden müssen, in Afrika. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) waren 2012 Sierra Leone, Ghana, Tansania, Mosambik und Madagaskar die Länder mit der höchsten Prävalenz von Bilharziose. Der größte Teil des übrigen Afrikas südlich der Sahara ist neben den Philippinen, dem Jemen und einigen Gebieten Brasiliens mäßig verbreitet. In den letzten Jahrzehnten haben nationale Kontrollprogramme die Prävalenz von Bilharziose in vielen Ländern, insbesondere in Brasilien, Kambodscha, China, Ägypten, Mauritius und Saudi-Arabien, erfolgreich gesenkt.

Verschiedene Arten des Parasiten kommen in verschiedenen Teilen der Welt vor und verursachen verschiedene Arten von Krankheiten. Schistosoma mansoni kommt in Afrika, im Nahen Osten, in der Karibik, in Brasilien, in Venezuela und in Suriname vor. Schistosoma haematobium kommt in Afrika und im Nahen Osten vor, und Schistosoma japonicum kommt in China, Indonesien und auf den Philippinen vor.Diese drei Arten verursachen die meisten menschlichen Krankheiten; Schistosoma haematobium verursacht eine urogenitale Bilharziose, die die Blase, die Nieren und die Genitalorgane betrifft. Alle anderen Arten verursachen Erkrankungen des Darms und manchmal der Leber. Andere Arten menschliche Infektion verursacht treten in weniger Gebieten der Welt: Schistosoma mekongi findet sich in der s ehrere Bezirken Kambodscha und die Laotische Demokratische Volksrepublik , während Schistosoma intercalatum und verwandten Arten sind in den regen Waldgebiete in Zentralafrika.Wasserentwicklungsprojekte, insbesondere künstliche Seen und Bewässerungssysteme, können zu Verschiebungen der Schneckenpopulationen und zur Verteilung der Risikogebiete führen. Bevölkerungsbewegungen wie Land-Stadt-Migration und Vertreibung haben in einigen Gebieten auch die Reichweite der Krankheit erweitert.

Risiko für Reisende

Reisende sind dem Risiko einer Bilharziose ausgesetzt, wenn sie in Endemiegebieten eintauchen, schwimmen oder sonstigen Kontakt mit Süßwasser haben. Obwohl Bilharziose in tropischen Regionen vorkommt, wird Bilharziose bei Reisenden am häufigsten in Afrika erworben. Die meisten Fälle wurden bei Patienten diagnostiziert, die aus Afrika zurückkehrten (mit Ägypten, Ghana, Malawi, Mali) und Uganda (41 Prozent der Fälle), und eine Infektion war bei Langzeitreisenden wahrscheinlicher.

Für das Jahrzehnt 1997-2008 meldete das GeoSentinel Surveillance Network 410 Bilharziose-Fälle, von denen 83 Prozent in Afrika erworben wurden. Die Diagnose war wahrscheinlicher bei Personen, die zur Mission oder Freiwilligenarbeit reisen oder als Expatriates.Das Fehlen von Fällen bei Reisenden in andere endemische Gebiete kann darauf zurückzuführen sein, dass Bilharziose häufig eine zentrale Krankheit ist und nicht an Orten auftritt, die von Reisenden nach Südamerika und in den Fernen Osten frequentiert werden.

Eine Zunahme von Reisen abseits der ausgetretenen Pfade und Abenteuerreisen hat zur Zunahme der Bilharziose bei Reisenden beigetragen. Ausbrüche sind bei Abenteuerreisenden auf afrikanischen Flussfahrten sowie bei Expatriate-Gruppen aufgetreten. Das Schwimmen im Malawisee ist ein wichtiger Risikofaktor für Reisende. Einige Aktivitäten auf Wasserbasis, die für Reisende geplant oder opportunistisch sein können, bergen möglicherweise ein hohes Expositionsrisiko. Beispielsweise wurde bei den meisten Teilnehmern nach einigen Rafting-Touren auf dem Omo in Äthiopien eine Bilharziose diagnostiziert. Im Jahr 2014 wurden in Frankreich Fälle von lokal erworbener Bilharziose gemeldet. Der Expositionspunkt wurde als Cavu-Fluss auf der Mittelmeerinsel Korsika identifiziert. Dies hob das Potenzial des Schistosoma-Parasiten hervor, sich in neuen Gebieten auszubreiten, die traditionell nicht mit Bilharziose assoziiert sind.

Verbreitung und Vermehrung von Bilharziose

Schistosoma-Eier werden über den menschlichen Kot ( S. mansoni und S. japonicum ) oder den Urin ( S. haematobium ) ausgeschieden. Ohne angemessene Hygienesysteme können Urin und Fäkalien, die Parasiteneier enthalten, die lokalen Wasserquellen kontaminieren. Die Eier schlüpfen in frischem Wasser und die als Miracidia bekannten Larven infizieren Schnecken. S. mansoni miracidia infiziert Biomphalaria-Schnecken, S. haematobium miracidia benötigt Bulinus-Schnecken und S. japonicumbevorzugt Oncomelania-Arten. Diese Schnecken wirken daher als Überträger für die Krankheit mit einer Spezifität für jede Schistosoma-Spezies. Ein weiteres Larvenstadium des Parasiten, Cercarien genannt, tritt aus den Schnecken hervor. Cercarien schwimmen frei und können die Haut eines Menschen durchdringen. Sobald sie in die Haut eingedrungen sind, entwickeln sich die Cercarien und wandern in die Leber und dann über das Venensystem zu den Kapillaren des Darms ( S. mansoni und S. japonicum ) oder der Blase ( S. haematobium ), wo sich reife Würmer paaren und zu paaren beginnen Eier produzieren. Die Eier werden dann über den Kot oder den Urin an die Umwelt abgegeben und der Lebenszyklus beginnt von vorne.

Anzeichen und Symptome

Der erste Kontakt mit Cercarien kann einen juckenden, papulösen Ausschlag verursachen, der als „Schwimmerjuckreiz“ bezeichnet wird. Sobald eine Infektion festgestellt wurde, können die Symptome innerhalb von 2-3 Wochen nach der Exposition auftreten, aber viele Infektionen sind asymptomatisch (ohne Symptome). Die symptomatische, akute Krankheitsphase ist als Katayama-Fieber bekannt und zeigt Fieber, Unwohlsein, Urtikaria (erhöhter juckender Hautausschlag) und Eosinophilie (erhöhter Gehalt an eosinophilen weißen Blutkörperchen).

Andere Symptome können Husten, Durchfall, Gewichtsverlust, Hämaturie (Blut im Urin), Kopfschmerzen, Gelenk- und Muskelschmerzen sowie Vergrößerung von Leber und Milz sein.Das Katayama-Syndrom beruht auf einer allergischen Reaktion auf Eier und Schistosomula, die 14 bis 84 Tage nach der Erstinfektion durch den Körper wandern, und wird häufig falsch diagnostiziert.

Chronische (Langzeit-) Infektionen mit S. mansoni und S. japonicum verursachen Leberfibrose (Narbenbildung) und portale Hypertonie (hoher Druck in Leberblutgefäßen) mit Aszites (Flüssigkeit im Bauch) und Ösophagusvarizen (erweiterte Venen). Eine Langzeitinfektion mit S. haematobium ist mit Blasennarben, Nierenobstruktion , chronischer Harnwegsinfektion und möglicherweise Blasenkrebs verbunden.

Neuroschistosomiasis kann auftreten, wenn adulte Würmer aberrant zum Gehirn oder Rückenmark wandern. Die Ablagerung von Eiern im Nervengewebe führt zu Komplikationen wie erhöhtem Hirndruck, Myelopathie und Radikulopathie (Funktionsstörung des Rückenmarks oder der Nervenwurzeln). Zu den Symptomen gehören Kopfschmerzen, Sehstörungen, Schmerzen in den Gliedmaßen und Muskelschwäche. 

Diagnose und Behandlung von Bilharziose

Die Reisegeschichte ist wichtig, um Bilharziose als mögliche Diagnose zu identifizieren und um festzustellen, welche Art wahrscheinlich ist. Eine detaillierte Untersuchung der Frischwasserexposition hilft bei der Abschätzung des Infektionsrisikos. Eosinophilie (erhöhte Anzahl eosinophiler weißer Blutkörperchen) ist ebenfalls ein nützlicher Indikator, jedoch nicht spezifisch.

Die Diagnose kann durch Auffinden von Schistosomen-Eiern bei mikroskopischer Untersuchung von Stuhl oder Urin gestellt werden. Dies ist die zuverlässigste Methode zur Diagnose von Bilharziose, erfordert jedoch, dass die erwachsenen Würmer Eier produzieren, die möglicherweise erst mindestens acht Wochen nach der Erstinfektion auftreten, wenn die Würmer gereift sind.

Die Diagnose kann auch durch Auffinden von Eiern bei einer Rektalbiopsie (Gewebeprobe aus dem hinteren Durchgang) gestellt werden. Serologie (Blutuntersuchungen) zum Nachweis von Antikörpern gegen schistosomale Antigene (Markerproteine) können eine frühere Diagnose ermöglichen, da die Serokonversion nach acht bis 12 Wochen erfolgt. Die Patienten sollten zur Behandlung an einen Spezialisten für Infektionskrankheiten oder Tropenmedizin überwiesen werden.

Das Medikament der Wahl für alle Arten von Bilharziose ist Praziquantel. In Endemiegebieten haben sich einige Länder für ein Programm im Bereich der öffentlichen Gesundheit entschieden, das eine jährliche oder alle zwei Jahre stattfindende Behandlung der am stärksten gefährdeten lokalen Bevölkerung, insbesondere von Kindern, umfasst. Einige Expatriates und Langzeitreisende in Endemiegebieten entscheiden sich für die regelmäßige Einnahme von Praziquantel oder nach dem Verlassen eines Endemie-Landes. Die Qualität von Arzneimitteln aus der Region sollte jedoch berücksichtigt werden.

Vorbeugung von Bilharziose

Es gibt keinen Impfstoff gegen Bilharziose und kein Medikament, das eine Infektion verhindert. Reisende sollten über das Risiko des Schwimmens und Watens in Flüssen und Seen oder anderen Süßwasserkontakten in endemischen Ländern informiert werden. Dazu gehören beliebte Ziele wie der Malawisee. Die topische Anwendung von Insektenschutzmitteln vor dem Kontakt mit Wasser oder das Trocknen von Handtüchern nach versehentlichem Kontakt mit Bilharziose sind nicht zuverlässig, um eine Infektion zu verhindern. Reisende sollten auch sauberes Wasser (entweder gekocht, gefiltert oder in Flaschen) trinken, um eine Infektion durch Kontakt mit Mund oder Lippen zu verhindern.

Das Expositionsrisiko ist in noch mäßig fließendem Wasser, in dem sich die Schneckenwirte befinden, höher und steigt exponentiell mit der Zeit in Kontakt mit Wasser, das Cercarien enthält. Daher ist ein kurzer Kontakt mit schnell fließendem Wasser ein geringeres Risiko. Chlorierung tötet Schistosomen ab; Daher sollte in gut gepflegten Schwimmbädern kein Risiko bestehen. Bilharziose kann nicht durch Meerwasserkontakt übertragen werden. Cercarien sterben auch nach 48 Stunden in stehendem Wasser oder nach fünfminütigem Erhitzen auf 50 ° C ab. Das Filtern von Wasser mit feinmaschigen Filtern kann auch den Parasiten beseitigen.

Bilharziose bei Reisenden ist häufig asymptomatisch (ohne Symptome). Daher waren diejenigen, die in Endemiegebieten in frischem Wasser geschwommen oder gebadet haben, möglicherweise der Infektion ausgesetzt und sollten angewiesen werden, sich idealerweise einem Screening-Test bei einem Spezialisten für Infektionskrankheiten zu unterziehen.